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La tutelle des enfants mineurs

Citoyenneté / Justice

vendredi 22 novembre 2013, par Infor Jeunes Couvin

Le principe veut que ce sont les parents qui exercent l’autorité parentale vis-à-vis
de leurs enfants. Cependant, il se peut que, pour diverses raisons, les parents se
trouvent dans l’impossibilité de s’occuper de leurs enfants. Des régimes de
protection existent afin que les enfants mineurs ne soient pas livrés à eux-mêmes
 : tutelle et protutelle, ce billet fait le point sur ces différents régimes.

La tutelle
La tutelle est un régime de protection du mineur, qui s’ouvre lorsque les parents sont décédés, légalement inconnus ou dans l’impossibilité durable d’exercer l’autorité parentale (en raison d’une maladie mentale, par exemple). Une personne appelée « tuteur » va être désignée afin de prendre soin de l’enfant, de l’éduquer et de gérer son patrimoine. Exceptionnellement, il est possible de nommer deux tuteurs différents :
l’un pour le mineur, l’autre pour ses biens.

Le tuteur : qui ?
Généralement, le tuteur sera un membre de la famille de l’enfant. Il est possible que les parents aient, via un testament par exemple, choisi la personne à désigner au cas où une tutelle devrait être mise en place. Ce n’est pas pour autant que cette personne deviendra automatiquement tuteur ! Il faudra encore qu’elle accepte la
mission, mais également que le juge de paix marque son accord quant à cette désignation. Si personne n’accepte la tutelle, le CPAS de la commune où l’enfant réside devra désigner un tuteur parmi ses membres.
N’oublions pas qu’à partir de 12 ans, l’enfant a le droit de donner son avis : le juge de paix doit obligatoirement l’entendre avant de nommer son tuteur.

Fonctionnement de la tutelle
Afin que la tutelle puisse se dérouler au mieux, le juge de paix doit :
• fixer la somme annuelle dont le tuteur dispose pour l’éducation du mineur ;
• donner son accord avant que le tuteur n’entreprenne certains actes précis au nom du mineur (emprunter, acheter un immeuble, etc.).

Quant au tuteur, il est chargé :
• au début de la tutelle : de dresser un inventaire des biens du mineur ;
• en fin d’année : de réaliser un rapport afin d’expliquer la façon dont il gère les biens du mineur, ainsi que la manière dont il éduque ce dernier.

Le subrogé tuteur
Parallèlement au tuteur, un subrogé tuteur doit toujours être nommé. Sa mission est de surveiller le tuteur, de vérifier que ce dernier ne commet pas de fautes dans l’éducation de l’enfant ou dans la gestion de ses biens. Le subrogé tuteur a également pour mission de représenter le mineur dans le cas où un conflit d’intérêts
surviendrait entre celui-ci et son tuteur.

La protutelle
Ce régime de protection se met en place suite à une déchéance de l’autorité parentale (à ce sujet, voir notre billet juridique du 15 mars 2013). Les parents déchus n’ont plus aucun droit sur leur(s) enfant(s). Lorsque le juge de la jeunesse prend
une telle décision, il doit également désigner une personne qui aura pour mission d’éduquer le mineur, mais aussi de gérer ses biens, à la place des parents déchus. Cette personne est appelée le « protuteur ». Le juge de la jeunesse peut aussi
faire le choix de confier l’enfant au Service de l’Aide à la Jeunesse (SAJ), lequel se chargera de trouver un protuteur. Comme c’est le cas dans la tutelle, l’enfant âgé de 12 ans au moins a le droit de donner son avis sur le choix du protuteur.
Enfin, notons qu’il existe des services de protutelle, dont la mission est de rechercher et d’accompagner des protuteurs, mais aussi d’éclairer le juge de la jeunesse dans sa mission de nomination des protuteurs.

Plus d’info
www.inforjeunes.be
www.aidealajeunesse.cfwb.be
www.droitsquotidiens.be

Sources :
Articles 389 à 420 du Code civil
Article 34 de la loi du 8 avril 1965 (M.B. 15/04/65)

Ed. resp. : G. Grovonius - FIJWB - rue Godefroid, 20, 5000 Namur

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